Thank you Mr. Lewis



Derwell,

Hace cincuenta años, estuve con Robert Kennedy en Indianápolis cuando nos enteramos de que el Dr. Martin Luther King Jr. había sido asesinado a tiros.

El líder de nuestro movimiento por los derechos civiles había desaparecido, asesinado el 4 de abril de 1968 en Memphis.

Y creo que algo murió en todos nosotros ese día. Algo murió en América.

Pero también siempre he creído que lo que él nos dejó: el camino de la esperanza, el camino de la paz, el camino del amor, una filosofía y una disciplina arraigadas en la no violencia, no pueden ser quitados. Estas cosas son eternas.

El lunes, tuve el privilegio de reunirme con el presidente Obama y un grupo de jóvenes en Washington, DC para una mesa redonda de Alianza de Hermanos Misteriosos. Juntos, conmemoramos el legado del Dr. King, celebramos su vida y miramos hacia el futuro.

Creo que siempre podemos hacer más para incorporar las enseñanzas del Dr. King, no solo en el aniversario de su muerte, sino todos los días.

Y los jóvenes nos están demostrando ese espíritu. Se están organizando y hablando. Ellos están marchando. Están demandando más para ellos y su generación.

Y entonces tuve un mensaje para los jóvenes con los que me encontré esta semana.

Cuando era pequeño cuando era niño en Alabama, vi cruces que el Klan había puesto. Vi carteles que decían “blanco” y “coloreado”. Había lugares a los que no podíamos ir. La mayoría de los afroamericanos no podían participar en un proceso democrático en el sur. No pudimos registrarnos para votar. Y cuando vine por primera vez a Washington para ir a los Freedom Rides en 1961, los negros y los blancos no podían sentarse juntos en un autobús Greyhound que abandonaba esta ciudad.

Cuando me involucré en el Movimiento por los Derechos Civiles cuando era joven, nos sentamos en los restaurantes. La gente nos escupía, nos ponía sus cigarrillos y nos echaba café caliente por la espalda. Fui arrestado 45 veces en la década de 1960. Me golpearon, me dejaron ensangrentado e inconsciente.

Pero nunca me di por vencido. Y hoy, no puedes rendirte.

Eso es lo que el Dr. Martin Luther King puede enseñarnos hoy. Su mensaje es tan importante ahora como lo fue hace 50 años:

“El arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia la justicia”.

Debido a King y las acciones de tantos otros, trajimos esos signos. Nos ganamos el derecho de sentarnos en esos restaurantes. Nos ganamos el derecho de votar.

Ahora, en todo el sur y en todo Estados Unidos, hay funcionarios electos que son personas de color. En las recientes elecciones en Virginia y en todo el país, más personas de color y más mujeres fueron elegidas para puestos de poder. Son afroamericanos, latinos, asiáticoamericanos, nativos americanos. Nuestro país es un lugar mucho mejor, un lugar muy diferente, a pesar de todos los reveses e interrupciones del progreso.

El Dr. King nos enseñó a ser valientes, a ser valientes, a ser valientes. No sé dónde estaría América, dónde estaríamos muchos de nosotros, si no fuera por él.

Su legado fue hablar, ponerse de pie. Cuando ve que algo no está bien o no, tiene que hacer algo: tiene que interponerse en el camino. Meterse en un buen problema

Los hombres jóvenes con quienes me encontré esta semana me dan muchas esperanzas para nuestro futuro.

Mire este video de nuestra conversación para ver por qué:

-Congreso John Lewis

ⓒ 2018 Fundación Obama | Darse de baja

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